bg
PDFPrintE-mail

Τζαμάικα

Τζαμάικα: Το δημοφιλέστερο νησί της Καραϊβικής.

 

Με εντυπωσιακές μαύρες καλλονές, γνήσια ρέγγε και εξωτικές μυρωδιές από φοινικόδεντρα. Το νησί μοιάζει μ’έναν κολοσσιαίο κήπο που περικλείεται από μια τεράστια πισίνα, τη θάλασσα. Το πρώτο πράγμα που αντικρίζεις φτάνοντας στην πατρίδα του Μπόμπ Μάρλεϊ, είναι οι "κράχτες" που αντιδικούν μεταξύ τους για το ποιός θα κερδίσει την κούρσα με την τουριστική περιήγηση. Άλλοι τόσοι είναι οι ένστολοι αστυνομικοί. που για κάθε ενδεχόμενο κρατούν και μια βέργα στο χέρι. Το λιμάνι που προσήγγισε το κρουαζιερόπλοιο "Century" -που κάνει την περιήγηση μας στην Καραϊβική- λέγεται Οτσο Ρίος. Στα ισπανικά σημαίνει "οκτώ ποταμοί". Στο σημείο που συναντώνται τα νερά τους σχηματίζεται ένας καταρράκτης ύψους 600 ποδιών.

Αφού καταναλώσαμε αρκετό από τον πολύτιμο χρόνο μας στα καθιερωμένα παζάρια για την επιλογή ξεναγού και οχήματος, ξεκινήσαμε να κάνουμε την πρώτη μας γνωριμία με το εσωτερικό του νησιού. Από το λιμάνι Ότσιο Ρίος, η πρωτεύουσα Κίνγκστον, στα ΝΑ του νησιού, απέχει 83 χιλιόμετρα. Στη διαδρομή η βλάστηση οργιάζει. Σε κάποια σημεία ο ουρανός δεν φαίνεται από το πολύ πράσινο. Η περιοχή που διασχίζουμε λέγεται "δάσος της βροχής" επειδή η συνεχής σκιά των δέντρων δημιουργεί υγρασία που δίνει την εντύπωση ότι καθημερινά βρέχει.

Τα μεγαλοπρεπή βουνά, με το ψηλότερο να φτάνει στα 2500 μέτρα, προκαλούν δέος στον επισκέπτη, ιδιαίτερα όταν πληροφορείται ότι στις κορυφές των τροπικών δασών υπήρχαν το πάλαι ποτέ ενεργά ηφαίστεια. Οι καλλιεργήσιμες εκτάσεις καλύπτονται βασικά από καπνό, ζαχαροκάλαμο, καφέ, όσπρια και κακάο. Το υπέδαφος έχει αποθέματα βωξίτη. Υπάρχουν βιομηχανίες χημικών, πετρελαιοχημικών, τσιμέντου και υφαντουργίας.

 

Η έκταση του νησιού είναι τετραπλάσια από τη Ρόδο και κατοικείται από 2,5 εκατομμύρια ανθρώπους. Το 20 % από αυτούς είναι Ινδοί και Κινέζοι. Ανακαλύφθηκε από τον Χριστόφορο Κολόμβο το 1494. Μάλιστα γράφει χαρακτηριστικά στο ημερολόγιό του για τη μέρα που πρωτοαντίκρυσε το βόρειο τμήμα του νησιού, ότι είδε το ωραιότερο που θα μπορούσαν να δουν ανθρώπινα μάτια. Οι εξωτικές μυρωδιές των φοινικόδεντρων, της καυτής άμμου και των εντυπωσιακών ντόπιων καλλονών γρήγορα οδηγούν το μυαλό σου σε μια υπέροχη γλυκιά μέθη.

Η Τζαμάϊκα είναι ένα γλυκό πιοτό, γαρνιρισμένο με τους ρυθμούς της ρέγγε, τα αρώματα των λουλουδιών και τα γέλια των γυναικών. Πολύ κοντά από το ξεπερασμένο πια Μαϊάμι και μόλις 90 μίλια από την Κούβα. Ευνοημένη από τον τουριστικό αποκλεισμό του νησιού του Φιντέλ Κάστρο, λόγω πολιτικών συνθηκών, κατέληξε να είναι η αδιαφιλονίκητη "βασίλισσα της Καραϊβικής".

Μετά τον Κολόμβο αποικήθηκε από τους Ισπανούς και το 1655 κατακτήθηκε από τους Άγγλους. Για πολύ καιρό αποτέλεσε κέντρο των πειρατών. Αποικία του Στέμματος το 1866, απέκτησε την ανεξαρτησία της στο πλαίσιο της Κοινοπολιτείας το 1962 μετά από δημοψήφισμα. Επίσημη γλώσσα είναι η αγγλική και θρησκεία ο προτεσταντισμός.

Ο αριθμός των τουριστών που την επισκέπτονται ξεπερνά κάθε χρόνο τα 7 εκατομμύρια, παρουσιάζοντας ανοδικές τάσεις. Το πιο αξιοποιημένο τουριστικά σημείο του νησιού είναι η πόλη Μοντέγκο Μπαίη, που βρίσκεται στα βόρεια. Σε λίγα τετραγωνικά χιλιόμετρα υπάρχουν από χλιδάτα γήπεδα γκολφ μέχρι αποικιοκρατικά παλατάκια, ενώ οι δρόμοι είναι γεμάτοι από αυτοκίνητα, αλλά και κατσίκες! Από τα θέλγητρα του και μόνο θα μπορούσε να είναι η πρωτεύουσα του νησιού, αλλά πρόλαβε άλλος: Το χιλιοτραγουδισμένο Κίνγκστον Τάουν. Το Κίνγκστον διαθέτει μεγάλο εμπορικό λιμάνι (το τέταρτο φυσικό λιμάνι στον κόσμο) με βιομηχανία τροφίμων, ξύλου και καπνού. Αυτή η τριτοκοσμική πρωτεύουσα διαθέτει Εθνική Πινακοθήκη ευρωπαϊκών προδιαγραφών.

 

Ομως εκτός από την εμπορική, συγκεντρώνει και την πολιτιστική δραστηριότητα της Τζαμάϊκα, μ έναν τρόπο μοναδικό. Να μη ξεχνάμε ότι εδώ γίνεται το φημισμένο ετήσιο φεστιβάλ για να γιορτασθεί η μνήμη του τοπικού ήρωα Μποπμ Μάρλεϊ. Συγκροτήματα και μουσικοί ρέγγε απ όλο τον κόσμο αποθέτουν, σε μια νον στοπ συναυλία, τον δικό τους φόρο τιμής στον μεγάλο καλλιτέχνη. Δεν είναι λίγοι αυτοί που ταξιδεύουν μ ένα εισιτήριο στο όνομα του "θεού" της ρέγγε. Η Τζαμάϊκα είναι ο κατάλληλος τόπος για ν ακούσεις μουσική από τον παράδεισο και να κουβεντιάσεις στο μυαλό σου με τον αείμνηστο Μπόμπ Μάρλεϊ, με τη γλυκιά, αγωνιστική και υπέροχη φωνή του. Τουριστικό αξιοθέατο στο νησί είναι το μουσείο του, όπου εκτός από προσωπικά του αντικείμενα ο επισκέπτης ακούει από το τζαμαϊκανό ραδιόφωνο τη φωνή της Ερικα Μαντού να ανακοινώνει γεμάτη θλίψη την απόπειρα δολοφονίας εναντίον του Μάρλεϊ. Ο ξεναγός μας δείχνει το πολυτελές σπίτι του, ενώ σε κάθε σου βήμα βλέπεις φωτογραφίες, μπλουζάκια κι άλλα αναμνηστικά του διάσημου τραγουδιστή, που ανακάτεψε εξαιρετικά στον βασικό κορμό της ρέγκε τη τζαζ και το φανκ, τη ροκ και το καλίψο. Ο Μάρλεϊ δεν ζει εδώ και είκοσι χρόνια, όμως ο ήχος της Τζαμάϊκα συνεχίζει να είναι παρών, τα νέα συγκροτήματα ανανεώνουν τον ήχο της ρέγκε, ενώ πολλά συγκροτήματα απ όλο τον κόσμο δέχονται ηχητικές επιδράσεις από αυτό το μουσικό είδος.

Αν έγινε μακροσκελής αναφορά στον Μάρλεϊ δεν είναι μόνο γιατί θεωρείται "Θεός" της ρέγκε. Πρόκειται για έναν ακόμη μαύρο διασκεδαστή, που καταξιώθηκε ως σύμβολο κοινωνικών αγώνων όχι των απλών ανθρώπων της Τζαμάϊκα, αλλά και της απανταχού γκετοποιημένης μαύρης κοινότητας. Μερικές δεκαετίες πριν το Νεγκρίλ, το ωραιότερο κομμάτι στη χώρα, με παραλία έντεκα χιλιομέτρων, ήταν μια χίπικη Εδέμ. Και με λιγότερο από ένα σημερινό ευρώ μπορούσες να φιλοξενηθείς στην καλύβα κάποιου ράστα, δίπλα στην παραλία. Και να είσαι αραχτός εισπνέοντας -εκουσίως η ακουσίως- τα δαχτυλίδια καπνού μαριχουάνας που καπνίζουν οι περισσότεροι κάτοικοι. Λένε πως το 60% του πληθυσμού είναι κανονικοί χρήστες.

 

Η Τζαμάϊκα όμως δεν είναι μόνο αυτά. Οι πεντακάθαρες παραλίες, που κάποιες απλώνονται μέχρι και 10 μίλια, στολισμένες με τεράστιους φοίνικες και λευκή άμμο, που μοιάζει σαν πούδρα, θα σε κάνουν να ξεχάσεις οποιοδήποτε άλλο τουριστικό θέρετρο επισκέφθηκες ποτέ στη ζωή σου. Το μεγαλύτερο ατού του νησιού είναι ότι βρίσκεται σε διαρκές καλοκαίρι. Η θερμοκρασία όλο το χρόνο κυμαίνεται από 18-32 βαθμούς. Σε σχέση με τα υπόλοιπα νησιά της Καραϊβικής υπερτερεί στο ότι περιβάλλεται από κοραλλιογενείς βραχονησίδες που λειτουργούν ως φυσικό φράγμα, το οποίο διασφαλίζει τους λουόμενους από ανεπιθύμητους καρχαρίες, αλλά και από το μένος της άγριας θάλασσας. Κάποιοι έχουν παρομοιάσει τη Τζαμάϊκα μ έναν κολοσσιαίο κήπο που περικλείεται από μια τεράστια πισίνα. Για την ακρίβεια τον χαρακτηρίζουν φρουτόκηπο. Μάνγκο, γκουάβα, γκίνεπ, παπάγια, μπανάνες και καρύδες στάζουν το ιερό εκχύλισμά τους στο ποτήρι σας. Το εθνικό φρούτο της χώρας είναι το ackee, το οποίο σερβίρεται με κέϊκ και καλαλού (ένα τοπικό λάχανο), κυρίως ως πρωϊνό. Για μετά το μεσημέρι μπορείτε να απολαύσετε κόκκινο αστακό, γαρίδες και όλα τα θαλασσινά, αλλά και σούπες μέσα σε κολοκύθες έως πίτες γεμιστές με κρέας. Ένα ξεχωριστό ψήσιμο κρέατος είναι το "τζέρκ". Το κρέας σιγοψήνεται μέσα σε αλουμινόχαρτο και συνοδεύεται με μία καυτερή σάλτσα.

Κάνοντας τα ψώνια σας μπορείτε ν αγοράσετε αντικείμενα λαϊκής τέχνης, κεραμικά, σκαλιστές καρύδες, πίνακες ζωγραφικής, εξωτικά μπαχαρικά και ρούμι σε διακόσιες ποικιλίες, όλα σε χαμηλές τιμές. Κι αν δεν μπορείτε να καλμάρετε τα νεύρα σας δοκιμάστε τον πανάκριβο καφέ "Blue Montain". Ενα από τα πιο σημαντικά αξιοθέατα του νησιού είναι ο καταρράκτης Ντανς Φαλς, ένα θαύμα της φύσης. Ο επισκέπτης χρειάζεται αθλητικά παπούτσια και μια αδιάβροχη φωτογραφική μηχανή για να μη χάσει αυτή τη μοναδική εμπειρία.

Απ όλους τους ανθρώπους της Καραϊβικής οι Τζαμαϊκανοί είναι οι πιο φιλικοί και πιο προσιτοί. Είναι λαός περήφανος, δημιουργικός, πνευματώδης. Δεν είναι τυχαίο ότι αυτό το νησί διάλεξαν για δεύτερη κατοικία τους ο Ερολ Φλιν, ο Νοέλ Καουάρντ και άλλοι διάσημοι.

 

Θέση: Στην Καραϊβική, νότια της Κούβας.


Έκταση:10991 τετρ. χιλιόμετρα, ελάχιστα μεγαλύτερη από τη μισή Πελοπόννησο.

 

Κλίμα Τροπικό. Περίοδος με βροχές (Μάιος/Ιούνιος - Νοέμβριος/Δεκέμβριος) και περίοδος ξηρασίας, με τη μεσολάβηση εύκρατων εποχών. Η μέση μηνιαία θερμοκρασία δεν πέφτει ποτέ κάτω από 20 ºC (Ιανουάριος) και δεν ανεβαίνει πάνω από 32 ºC (Ιούλιος-Σεπτέμβριος). Τον χειμώνα υπάρχουν μερικές μέρες που η θερμοκρασία πέφτει αισθητά, όταν έρχονται κύματα ψύχους από το βορρά.

Ανάγλυφο: Κύρια ορεινό, με κοιλάδες και στενές ασυνεχείς παραθαλάσσιες πεδινές εκτάσεις. Το πιο ψηλό σημείο στο νησί είναι η κορυφή του Blue Mountain, στα 2.256 μ

 

Οικολογικά προβλήματα: Υψηλός ρυθμός αποδάσωσης, ατμοσφαιρική μόλυνση στην πρωτεύουσα Kingston από τις εκπομπές των οχημάτων, βαθμιαία υποβάθμιση των κοραλλιογενών υφάλων.


Πληθυσμός:2.760.000 κάτοικοι

 

Εθνικές ομάδες: Μαύροι 90,9% και Ινδοί των Ανατολικών Ινδιών 1,3% . Οι δύο αυτές ομάδες του πληθυσμού είναι απόγονοι μαύρων σκλάβων η πρώτη, Ινδών μεταφερμένων με Αγγλικά πλοία από το 1838 και μετά η δεύτερη, μετά την κατάργηση της δουλείας και την κρίση που δημιουργήθηκε στις τροπικές φυτείες από έλλειψη εργατικών χεριών. Οι αφόρητες συνθήκες δουλειάς και η πίκρα από την κακομεταχείρηση που οι ιδιοκτήτες των φυτειών είχαν επιβάλει στους μαύρους δούλους τους είχαν σαν αποτέλεσμα οι φυτείες να εγκαταλειφθούν από τους μαύρους εργάτες τους μόλις αυτοί απελευθερώθηκαν. Άλλες εθνικές ομάδες είναι λευκοί 0,2%, Κινέζοι 0,2%, μιγάδες κάθε είδους 7,3% και άλλοι 0,1%

 

Θρησκεία : Διαμαρτυρόμενοι 61,3% (διαφόρων εκκλησιών), Ρωμαιοκαθολικοί 4%, Άλλες θρησκείες 34,7% (εδώ συμπεριλαμβάνονται και διάφορες ιθαγενείς λατρείες)

 

Γλώσσα: Αγγλικά και Αγγλοκρεολικά


Εθνική Εορτή: 6 Αυγούστου 1962, ανεξαρτησία από την Αγγλία

 

Τουρισμός: Περίπου η μοναδική βιομηχανία του νησιού, όπου περισσότερο από 60% του Εθνικού εισοδήματος προέρχεται από υπηρεσίες. Πρόσθετος λόγος για να είναι οι επισκέπτες τιμώμενα πρόσωπα. Τα τελευταία χρόνια δημιουργήθηκαν πολλά οικονομικά προβλήματα που έχουν υποκινήσει κοινωνική αναταραχή. Στην περιοχή των θέρετρων δεν υπάρχει πρόβλημα ασφάλειας στις μετακινήσεις μας. Αρκετά μεγάλη γκάμα προσφερομένων υπηρεσιών, από κολύμπι με δελφίνια μέχρι διάπλου ποταμών σε σχεδίες από μπαμπού. Πολλοί φυσιολατρικοί περίπατοι και πορείες ανάβασης στα Blue Mountains και τους καταρράκτες τους, παρατήρηση τροπικών ζώων (κροκοδείλων, πουλιών) και φυτών.

 

Εισόδημα: 4400 δολ κατά κεφαλήν, σε μεγάλο βαθμό άνισα κατανεμημένο.

 

Νόμισμα: Το Δολλάριο Τζαμάικας (JMD) με ισοτιμία 1.000 JMD προς 8,50 ευρώ ή 13,33 αμερικανικά δολλάρια. (Μάιος 2008) Προς το παρόν ο πληθωρισμός «τρέχει» με διψήφια νούμερα.